5 脳神経系と内分泌系のおはなし(4)

「見える」ために必要なもののおはなし。

網膜について説明しますね。

 

網膜はカメラでいうところのフィルムにあたるもの。

カメラのフィルムは記憶媒体ですが、網膜は「画像を電気信号にするところ」です。

記憶をするのは、脳のお仕事ですね。

 

画像をどうやって電気信号にするのかというと、

網膜には明るさを感じる「桿体細胞」と、色を感じる「錐体細胞」があります。

これらの細胞が瞬時に画像を電気信号に変え、

網膜につながっている視神経が脳へと情報を伝達しているのです。

 

桿体細胞はロドプシンと言いますが、

ロドプシンの材料はビタミンAです。

生化学「9 ビタミン・ミネラル」で、ビタミンAのおはなしをしましたね。

あのとき「視覚に関係が深いよ~」と言っていたのは、ここのおはなしです。

ビタミンAの欠乏症は夜盲症

暗くなると見えない…「鳥目」とも言われていた状態ですね。

ビタミンAが足りないので、桿体細胞も足りない。

桿体細胞が足りないので、わずかな光では画像として感じ取ることができずに

「真っ暗…」と情報が伝わってしまうせいです。

普通の人なら、急に暗くなっても徐々に目が慣れて見えるようになってきます。

夜盲症では光を感じ取るロドプシン不足ですから、

「徐々に目が慣れる」過程はありません。

 

錐体細胞は、3種類。

赤錐体細胞、青錐体細胞、緑錐体細胞の3つです。

この3種類で、フルカラーの画像を電気信号化しています。

…不思議な感じがしますか?

「光の3原色」が分かれば、ちゃんと理解できますよ。

赤と緑を混ぜると、黄色になります。

赤と青(濃い青)を混ぜると、紫になります。

青(濃い青)と緑を混ぜると、水色になります。

赤と緑と青(濃い青)を混ぜると、白になります。

これなら、3色でフルカラーに対応できますね。

 

普段使う絵の具や色鉛筆では、同じ色を使っても再現できませんよ。

「光を重ねると明るくなる」ことを利用しないといけません。

再現したいなら、懐中電灯を使いましょう。

マーカーで電球面に色を塗る(もしくはセロファンをかぶせる)ことで、

色のついた光を作りましょう。

それから3色を重ねれば、ちゃんと集まったところが白になります。

3色は準備できなくても、

2色を重ねて確認できれば確実に理解は進みますからね!

次回は、聴覚(聞く)のおはなしに入りますね。