9 ビタミン・ミネラルのおはなし(3)

ここからはビタミンのおはなし。

ビタミンとはなにかというと…

「生物の生育・生存に微量に必要な栄養素のうち、

糖質・脂質・タンパク質以外の有機化合物」です。

ミネラルとの違いは『有機化合物』ですね。

 

有機化合物は炭素(C)を骨格にした生体構成物…

といわれていますが、これまたなんだか分かりにくい。

要するに「炭素(C)を含むものの大部分」が、有機化合物です。

二酸化炭素(CO)がいるから、「全部」ではありません。

だからビタミンは

「炭素(C)が含まれてるよ」

「ミネラルと違って化学元素周期表で探すことはできないよ」

…これぐらいで理解してくれればいいと思います。

 

さて、ビタミンですが。

幾分数が多いので、2つにわけることにしましょう。

水に溶ける「水溶性」と、油に溶ける「脂溶性」です。

この分け方は、過剰症・欠乏症の起こりやすさに関係します。

水に溶けるということは、

尿(水分の体外排出原因でしたね)に溶けて

出て行ってしまうということ。

だから一般的に

「水溶性ビタミンは欠乏症(不足!)が起きやすく」なります。

かたや脂溶性は油に溶ける…

つまり、貯蔵型の脂肪細胞にたまりやすいということです。

こちらは一般的に

「脂溶性ビタミンは過剰症(多すぎ!)が起こりやすく」なります。

もちろん、水溶性ビタミンでも過剰症はありますし、

脂溶性ビタミンでも欠乏症はあります。

だけど「こっちのほうが起こりやすいぞ!」は

覚えておくと便利ですよ。

 

大まかに分け終わったので、各論。

脂溶性グループのほうが少ないので、こちらからスタートです。

脂溶性ビタミンはビタミンA、D、E、K

4つなので、覚えちゃってくださいね。

 

ビタミンAは「視覚(見ること)」に関係が深いビタミン。

ビタミンAがちょっと形を変えると、

光を感じ取る細胞(桿体細胞:ロドプシン)のもとになります。

このロドプシンがないと、暗闇の部屋の中状態。

…暗くて、何が何だかよくわかりません。

これが夜盲症とよばれるビタミンA欠乏症です。

ビタミンAの担当範囲は上皮細胞増殖と網膜

網膜は先程確認した桿体細胞(ロドプシン)のこと、

上皮細胞とは私たちの体の表面を覆う細胞のこと。

表皮やら粘膜やらがここに含まれますね。

ビタミンAには過剰症もあります。

絶対覚えてほしいのが妊娠中過剰症の胎児奇形です。

だけど、それを怖がってビタミンAを取らないと

今度は夜盲症になってしまいます。

 

ポイントは「動物性は取りすぎ禁止、植物性は安心」です。

動物に含まれるのはビタミンAそのもの。

鰻やレバーはビタミンA豊富な食べ物ですが、

妊娠中は食べ過ぎ要注意です。

かたやニンジンをはじめ植物に含まれるのは

ビタミンAのもと(βカロテン)。

こちらはビタミンAが多すぎたら、

ビタミンAに変化しないので過剰症にならずに済みます。

妊娠中のビタミンA補給は、ぜひお野菜から!