5 タンパク質のおはなし(3)

タンパク質の立体構造について分かってきたので、

今回はその例からスタート。

 

タンパク質の4次構造を理解するのに、

ヘモグロビンはとても役に立ちます。

これ、血糖値のところで出てきた名前ですね。

お待たせしました。

「ヘモグロビンA1c」の、ヘモグロビンについてのおはなしです。

ヘモグロビンは、

3次構造のユニットが4つと、円盤状のヘムが4個でできています。

3次構造のユニットはαユニットが2つ、βユニットが2つ

これが酸素とゆるーくくっつき、全身の細胞に酸素を運ぶために

一番役割を果たせる(機能的な)形なのです。

3次構造の立体構造が集まって、役目を果たせるようになったのが4次構造。

4次構造と言われたら、

ヘモグロビンの姿を思い出してあげてくださいね。

 

タンパク質は立体構造が大事。

そのことを思い知らせてくれるのが「変性」です。

変性とは、タンパク質の形が変わったせいで性質が変わってしまったこと。

一番いい例が、卵の白身です。

生の白身は、透明でぷるぷるしていますね。

でも加熱すると…白く不透明に変わってしまいます。

これ、熱によって

タンパク質の立体構造(3次構造)が変わってしまったため。

SS結合が外れてしまったところ、イメージできましたか?

このように、ちょっとしたことでタンパク質の立体構造…

つまりタンパク質の性質は変わってしまいます。

そこをうまく利用したものが「殺菌」や「滅菌」です。

細菌も細胞。

細胞膜にはタンパク質が埋まっています。

タンパク質を変性させてしまえば、

細菌は増えるどころか生きていくこともできません。

 

ただ…敵もさるもの。

細菌の種類によっては100℃くらいじゃタンパク質を変性させられません。

細胞壁のガードがやたらと硬いものがいるのです。

しぶとい細菌の例として「芽胞を作る菌」があります。

これは何と宇宙空間でも死なないような耐久形態「芽胞」を作ります。

ちょっとやそっとじゃ太刀打ちできません。

だから、こんな菌を変性させようとしたら、

こちらも最終手段クラスを用いねばなりません。

薬品なら、グルタルアルデヒドです。

これは芽胞菌にも効果のある薬品ですが…

当然、ヒトの皮膚には使えません。

だって、ヒトの皮膚も細胞。

あっという間にタンパク質変性を受けて、

皮膚の細胞がおだぶつになってしまいます。

だから、グルタルアルデヒドは便利ですが、ヒトには使えません。

 

このようにタンパク質変性をうまく利用するのが「殺菌」や「滅菌」。

もちろん前提になっている

「細胞膜にはタンパク質が埋まっている」ことや、

「タンパク質は形が変わると働きが変わる」ことを忘れちゃだめですよ!